Què és la #eSIM, com funciona i quines oportunitats ofereix?

GSMA avança en l’estàndard de la SIM embeguda, essencial per la #IoT

La e-SIM (Embedded Subscriber Identity Module, mòdul identificador d’abonat embegut) és una extensió de l’actual tecnologia SIM però en la que el xip físic ja es troba integrat als dispositius.

GSMA, l’associació que representa la majoria d’operadors de telecomunicacions, va començar a treballar en la definició de l’estàndard el 2013, i a inicis del 2016 va publicar les primeres especificacions per garantir la interoperabilitat entre operadors, fabricants i plataformes.

La SIM embeguda disposa de les mateixes funcionalitats que una SIM extraïble, però d’una altra manera: el xip està soldat de forma permanent al dispositiu. Té 8 pins elèctrics, iguals que els 8 contactes d’una SIM. Al no ser extraïble els perfils de nous operadors es descarreguen quan es requereixen, de manera segura, Over the Air (OTA).

La SIM de màquines i wearables

La e-SIM es considera essencial pel desenvolupament i l’evolució del M2M (Machine to Machine) i la IoT. Segons el Mobility Report d’Ericsson, dels 28.000 milions de dispositius connectats que hi haurà el 2021, més de la meitat seran de la internet de les coses.

La producció és barata i donada la seva petita mida s’adapta fàcilment al creixent mercat de la IoT. La seva mida permet la implementació a wearables o dispositius petits, i pels fabricants significa un disseny únic d’abast global i durador (més de deu anys).

La gran majoria de dispositius actuals que tenen capacitat de fer servir xarxes 3G/4G només utilitzen WiFi, i amb la eSIM també s’evitaria que wearables com rellotges depenguin d’un smartphone per connectar-se, per exemple, via Bluetooth.

Un canvi en el cicle de vida de la SIM

La SIM embeguda suposa un canvi del model lineal que s’utilitza avui…

…A un model basat en resultats amb aprovisionament remot:

L’ecosistema inclou dues noves entitats

En l’arquitectura d’un sistema bàsic de SIM embeguda, el fabricant del xip anomenat eUICC (Embedded Universal Integrated Circuit Card) i a l’operador mòbil, s’afegeixen dos gestors:

  • El Subscription Manager – Data Preparation (SM-DP), que empaqueta de manera segura i gestiona la instal·lació dels perfils per ser aprovisionats amb la SIM.
  • El Subscription Manager – Secure Routing (SM-SR), que assegura el transport segur dels comandaments de gestió de la SIM per carregar, activar, desactivar i esborrar perfils.

Com funcionen els perfils en una eSIM?

Una eUICC pot contenir tots els perfils que es considerin (per exemple dels operadors d’un país), sempre que la memòria ho permeti (un perfil ocupa mínim 64Kb).

El primer perfil és l’anomenat d’aprovisionament i té dues funcionalitats principals:

  • Quan un dispositiu es connecta per primera vegada, la eUICC ja proveeix connectivitat. A partir d’aquí es podria descarregar un nou perfil.
  • Si en el cicle de vida de la eUICC hi hagués algun problema amb el perfil actiu, es podria tornar automàticament al perfil d’aprovisionament en un procés de restauració.

Després es podria instal·lar un nou perfil, per exemple d’un operador a un país estranger, que es descarrega via OTA. Tota la gestió (descàrrega, activació, esborrat) es fa des d’un servidor remot, mitjançant les entitats SM-DP i SM-SR abans mencionades.

Un exemple de cas d’ús

  1. El fabricant d’un dispositiu instal·la un primer perfil a la eSIM per oferir serveis de connectivitat amb un operador.
  2. El client compra el dispositiu amb la eSIM instal·lada. El perfil aprovisionat és l’únic disponible.
  3. Canvia el perfil per començar a utilitzar els serveis d’un nou operador mòbil.
  4. Transfereix la subscripció entre dispositius.
  5. Cancel·la la subscripció amb l’operador que està fent servir i ven el dispositiu.

Riscs i oportunitats

Pels fabricants de dispositius de la IoT, la eSIM suposa la capacitat de construir, per exemple, wearables, que després s’activaran al país de destí, facilitant la connectivitat i arribar a nous segments de mercat.

Els operadors mòbils tenen l’oportunitat de prendre una posició de lideratge a la internet de les coses, i la possibilitat d’oferir ofertes convergents (diferents dispositius amb el mateix contracte). Tot i així, la facilitat de l’usuari per donar-se d’alta amb un operador és la mateixa que per canviar a un altre, i aquest escenari és un dels assenyalats com a causant de l’endarreriment de l’actual en la implantació de la eSIM.

La eSIM estalvia un 90% d’espai respecte a una targeta SIM (que es pot destinar a ampliar la bateria), i amb una durabilitat major (suporta la calor i les vibracions), fabricants de vehicles com General Motors, Renault Nissan, o Volvo, ja s’han compromès amb l’estàndard.

El full de ruta de la indústria

GSMA va definir dues fases per implementar la tecnologia abans del 2017, primer a wearables, i després a smartphones. Però encara que Samsung va incloure la eSIM al seu rellotge Gear S2, com estava previst, hi ha un retràs general a la indústria, que apunta a l’escepticisme dels operadors, abans assenyalat, sobre l’impacte que tindrà als seus models de negoci.

Tot i així, al 2017, hi ha hagut moviments importants. AT&T ha confiat amb el fabricant de SIMs Gemalto per gestionar les subscripcions d’IoT amb el seu sistema de SIM embeguda. Bridge Alliance, que reuneix 35 operadors d’Àsia, Austràlia, Àfrica i Orient Mitjà, que donen cobertura a 800 milions d’usuaris, també aposten per la solució de Gemalto.

GSMA ha publicat una segona versió de les especificacions tècniques i espera que el llançament de dispositius amb aquesta tecnologia augmenti durant l’any.

Gorka Riocerezo
gorka.riocerezo@nae.es

Gregorio Recio
gregorio.recio@nae.es

Saber-ne més:

Nae treballa amb operadors de telecomunicacions, grans empreses i administracions públiques per anticipar els reptes de creixement i transformació del mercat, millorant la seva estratègia de negoci i la seva eficiència operativa. Amb seus a Barcelona, Madrid, Bogotà i Ciutat de Mèxic, l'equip de Nae està format per més de 200 professionals.